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应重视程序对控制死刑的作用

王敏远
死刑作为剥夺生命的刑罚,是所有刑罚手段中最严厉的一种。虽说人们对死刑应保留还是应废除尚有争议,但是,对死刑应予以控制,应慎重适用死刑,并尽可能地减少适用死刑,却是普遍被肯定的基本共识。而就控制死刑的方法来说,主要有两种,即刑事实体法的控制与刑事程序法的控制。所谓刑事实体法控制,是指以修改刑法规定的方式,如减少可适用死刑的犯罪的种类,或对适用死刑增加各种各样的限制条件等,达到慎用、少用死刑的目的。对死刑的刑事实体法的控制,是人们一直重视的控制方法,这种方法的控制效果也比较容易显现。但通过刑事程序法对死刑予以控制的方法,其对死刑的控制效果却往往难以直接显现,因而这是一种尚未引起普遍重视的方法。笔者认为,在死刑仍被保留的情况下,这却是一种应予以充分重视的控制方法。
    
    
    ■何为死刑的程序控制
    
    
    对死刑的程序控制,是指为了实现慎用、少用死刑的目的,通过刑事程序法的相关程序设计,对适用死刑的案件,从程序方面予以严格的制约,并给予被告人特别的诉讼程序方面的权利保障。
    
    
    就我国现在的刑事诉讼法及有关法律的规定而言,对死刑的程序控制方法,主要包括两种,即对可能判处死刑的案件适用特殊诉讼程序及给予被告人特别的诉讼程序方面的权利保障。以下分别说明。
    
    
    (一) 适用特殊的诉讼程序
    
    
    根据我国刑事诉讼法及有关法律的规定,对可能判处死刑的刑事案件应当适用的特殊诉讼程序包括:
    
    
    1.提高审判管辖的级别
    
    
    我国刑事诉讼法第二十条第二项规定,可能判处无期徒刑、死刑的普通刑事案件,由中级人民法院管辖。根据该规定,基层人民法院无权审理可能判处无期徒刑、死刑的普通刑事案件。我国刑事诉讼法将可能判处无期徒刑、死刑的普通刑事案件的审判权集中在中级人民法院及其以上级别的人民法院,有助于控制死刑的实际适用。因为,一般来说,级别较高的人民法院对死刑适用的控制相对于基层人民法院更加严格。
    
    
    2.设置特殊的核准程序
    
    
    我国的刑事审判实行的是二审终审制,普通刑事案件经一审判决后,如果当事人不服或公诉人认为判决有误,可以向上一级法院提出上诉或抗诉,经过二审法院的审理并作出判决以后,刑事诉讼程序才告终结,二审裁判方为生效裁判;但死刑判决、裁定却不然。死刑判决、裁定的生效需要经过特别的核准程序。这种核准程序的特定性主要体现在:第一,根据刑事诉讼法第一百九十九条的规定,死刑由最高人民法院核准。第二,中级人民法院判处死刑,缓期二年执行的案件,由高级人民法院核准。第三,死刑判决、裁定核准程序的启动,无需上诉或抗诉。
    
    
    显然,对死刑的判决、裁定,在普通刑事诉讼程序之外多设置一道程序,有助于慎用、少用死刑。
    
    
    (二)给予被告人特别的权利保障
    
    
    根据刑事诉讼法第三十四条第三款的规定,被告人可能被判处死刑而没有委托辩护人的,人民法院应当指定承担法律援助义务的律师为其提供辩护。另外,根据国务院2003年颁布的《法律援助条例》第十二条的规定,被告人可能被判处死刑而没有委托辩护人的,人民法院为被告人指定辩护时,法律援助机构应当提供法律援助,无须对被告人进行经济状况的审查。这就是对可能被判处死刑的被告人提供特殊权利保障的强制辩护制度。为了进一步落实强制辩护制度对可能被判处死刑的被告人的保障功能,最高人民法院在《关于执行中华人民共和国刑事诉讼法若干问题的解释》(1998年)第三十八条中规定,可能被判处死刑的被告人如拒绝为其指定的辩护人时,有正当理由的,应当准许,但人民法院(在其未另行委托辩护人时)应当为其另行指定辩护人。
    
    
    为可能被判处死刑的被告人提供法律援助,由律师为其进行辩护,有助于切实保障其合法权益,达到慎用、少用死刑的目的。
    
    
    ■为何对死刑予以程序控制
    
    
    对死刑应予控制,是基于慎用、少用死刑这样的目的,就此而言,刑事实体法的控制与刑事程序法的控制,这两种对死刑的不同控制方法并无本质区别。在此需要分析的是,对死刑予以程序控制有何特殊的价值和功能。笔者认为,对死刑予以程序控制所具有的特殊意义,是基于其所具有的特殊的、可弥补刑事实体法的控制方法之不足的功能。这种基于特殊功能而产生的程序控制方法所具有的主要价值,体现在如下几个方面:
    
    
    (一)程序控制的持续影响力
    
    
    通过刑事实体法控制死刑固然可以立见成效,迅速达到减少甚至彻底消除死刑的效果,然而应当看到,在我国对死刑的功能尚普遍存有信任的前提下,别说废除死刑了,即使是从刑法的具体规定中减少可适用死刑的条款,也是十分困难的;并且由于从实体法上将死刑彻底废除是个长期过程,从这个意义上来说,在目前,通过刑事实体法控制死刑,其实际作用和影响力也是有限的。而程序控制则不同,其对控制死刑的影响力是持续的。通过相关控制程序的反复不断适用,不仅可以使现实中的死刑适用量得到减少,而且可以持续传导、普及慎用、少用死刑的基本理念,为最终实现减少甚至废除死刑的目的,发挥相应的作用。
    
    
    (二)程序控制的现实意义
    
    
    在刑法仍然保留死刑的前提下,只有通过对死刑的程序控制,才能切实有效地在现实中实现慎用、少用死刑的目的。对死刑的程序控制,例如死刑复核程序,因为对死刑判决、裁定,在普通刑事诉讼程序之外多设置了一道程序,不论因为该程序实际改变死刑的裁判数量究竟如何,都不会影响其所具有的有利于减少死刑适用的现实意义。而对可能被判处死刑的被告人实行强制辩护,从案件事实是否清楚,证据是否确实、充分,适用法律是否正确等不同方面对刑事指控提出异议,有利于保障被告人的合法权益,对慎用、少用死刑具有重要的现实意义。
    
    
    (三)程序控制的正当性
    
    
    在我国的现实情况下,如何通过刑事实体法控制死刑尚是个有争议的问题,但对死刑的程序控制,其正当性则具有无可争辩的特点。因此我们应当重视其价值,以便充分发挥其减少、控制死刑的作用。
    
    
    ■如何改进死刑的程序控制
    
    
    我国的刑事诉讼法等相关法律虽然规定了一些有助于控制死刑的程序,然而就实现慎用、少用死刑的目的来说,现有的程序控制方法并不够,因此,需要研究增加更为有效的程序控制方法。笔者认为,现在可以在两个方面考虑增加程序控制方法,一是对死刑裁判的证明要求应予以进一步提高,二是增加死刑执行的核准程序。以下分别说明其含义及意义。
    
    
    (一)提高对死刑裁判的证明要求
    
    
    我国刑事诉讼法对确认有罪的证明要求是这样规定的:“案件事实清楚,证据确实、充分。”判处死刑的裁判当然应以实现此要求作为基本条件。然而正如人们普遍认为的那样,死刑是剥夺生命的最严厉的刑罚,并且一旦误判,则将造成无可挽回的损失,因此,需要对其适用格外慎重。为最大限度减少误判的可能性,就需要进一步提高对死刑裁判的证明要求,将死刑案件办成如同司法机关所常用的术语形容的那样,成为“铁案”,以此区别于普通刑事裁判。而通过提高对死刑裁判的证明要求,则必将会有助于实现慎用、少用死刑的目的。
    
    
    (二)增加死刑执行的核准程序
    
    
    我国刑事诉讼法虽然规定有死刑复核程序,然而却并没有设置死刑执行的核准程序,因此一旦经过死刑复核程序核准死刑,死刑裁判生效后,就将进入执行程序,其间再无程序阻隔。如果增加死刑执行的核准程序,可使死刑执行前增加一种程序阻隔,这或许也会有助于减少实际执行的死刑。死刑是一种理性程度可疑的刑罚方法,从程序方面对其实际适用设置更多障碍,虽然不能因此而使这种刑罚方法变成理性的方法,但因此可以尽量减少非理性因素对其的影响,避免使其实际适用增加非理性成分。
    
    
    另外,我们需要进一步重视死刑案件中的程序保障问题。刑事诉讼活动,应当严格遵守刑事诉讼法,这应是不言而喻的。据此,侦查机关、检察机关和法院在侦查、起诉、审判过程中,理应遵守程序规定。因此,对适用死刑的案件加强程序保障,其意义尤显突出。我们应当考虑在适用死刑的案件中如何真正实现程序价值。例如,可以在适用死刑的案件中率先实行更加严格的非法证据排除规则——取证合法性的证明责任完全由控诉方承担等。这些增加了的程序保障,对实现慎用、少用死刑的目的,应当有积极推动作用。
    
    
    (作者为社科院法学所研究员、诉讼法研究室主任)